Uncomfortable Luggage, a book by Zaher Mahmud

Zaher Mahmud at book signing

Uncomfortable Luggage
Pawn on the international political chessboard
2009, Zaher Mahmud

Zaher Mahmud was born in Silêmanî in 1956 and has been living as a refugee in the Netherlands since 1976.  His life as an eleven year old outcast, a Kurdish guerrilla, and a war casualty scarred by a phosphorous bomb has often been noted down by others mostly for political purposes.

During the Kurdish-Iraqi War of 1974-75, at age 18, he was struck by a phosphorous bomb and severely burned.  He ended up in hospital in London to convalesce.

With this book he himself takes control of the narrative.  In Uncomfortable Luggage, he describes his life stripped of any political frills. It is hard and shocking, sometimes interrupted by moments of hope, ideals and humanity.

Excerpt from the book:

The following day: it’s 24 October 1974, six o’clock at night. We are hiding in a small trench. With our binoculars we can see the movement of troops straight ahead. Above us fighter jets fly over but we don’t have heavy artillery. Using my Kalashnikov I fire at the low flying aircrafts. My friends warn me not to move about so much as I may attract the enemy’s attention. I’m not worried too much; it’s just one great adventure. There’s no stopping me and I keep on pushing forward. Behind me there are some thirty Peshmerga. I’m right at the front and can clearly hear the voices of the enemy soldiers. A bomb drops. It must be a flare in order to reveal our positions. The trees, the grass and the mountains are all lit up. It leaves some luminous foam behind very close to our position. Nothing special! I go and take a look. I’m kicking some foam around. Within seconds my shoe is totally burned. I walk back with just one shoe left. This surely can’t be just a light to determine our position. I run towards my two friends. ‘Where’s your shoe’, Nebez asks. We agree that it’s definitely not been a talkanatura, a signal flare. The worst part is that of my brand new shoes only one is left. I can still hear Nebez saying that we should watch out for those strange bombs. Still I continue forward shooting bullets as I go along. A quarter of an hour later the next bomb comes down. It grazes me on my left side. Jasin flees away. Nebez is sitting next to me. He’s screaming. Peshmerga come running toward us. Nobody notices me lying in the trench. ‘It’s all over now’, I say to myself. With my hand I feel my face and my ear. The pain is starting to burn all over my body. I’m unable to call out. What’s keeping my fellow fighters?

To order the book, see:

for English version

for Dutch version

See Zaher Mahmoud’s website (Fosforbomb) to view some historical video footage from the 70s.

PS Zaher has told me that he recently sent his book to Kurdistan where it will be translated into Kurdish and Arabic.

5 thoughts on “Uncomfortable Luggage, a book by Zaher Mahmud

  1. داشێكی شه‌تره‌نج له‌گه‌مه‌ی سیاسی جیهاندا

    داشێكی شه‌تره‌نج له‌گه‌مه‌ی سیاسی جیهاندا
    PUKmedia خوێندنه‌وه‌ی- محه‌مه‌د حه‌سه‌ن مامه‌ 17:32:47 2011-07-14
    خۆشبه‌ختانه‌ نزیكه‌ی 40 ساڵ زاهیر مه‌حمود خۆی یاداشتی خۆی نوسييه‌وه‌ باسی كوردو شۆڕشه‌كه‌ی، كه‌له‌چاوی خۆیه‌وه‌ چی دیوه‌و چی به‌سه‌ر خۆی و خانه‌واده‌كه‌ی هاتووه‌ كه‌ سێ جۆر چه‌كی قه‌ده‌غه‌كراوی جیهانی به‌سه‌ردا تاقیكراوه‌ته‌وه‌و بووه‌ته‌ تاقیگه‌و سوته‌مه‌نی بۆمبی (فسفۆڕی، ژه‌هری سالیوم و گازی كیمیاوی) پاشان وڵاتانی ئه‌وروپا رایان كێشا له‌به‌ر گه‌مه‌ی سیاسی و به‌كارهێنانی له‌ جه‌نگی ساردی نێوان دوو هێزه‌كه‌ی دنیای ئێستا، زاهیر مه‌حمود خۆی و خانه‌واده‌كه‌ی خۆیان به‌خاوه‌نی ئه‌م ئازادییه‌ی ئێستای كوردستان ده‌زانن هه‌میشه‌ ده‌ڵێت: كوردستان نزیكه‌، كوردستان دوره‌ زۆر دووره‌.
    كتێب و خوێندنه‌وه‌ی كتێب بۆ پڕكردنه‌وه‌ی بانكی زانیاری هزره‌ ده‌بێت ئه‌وه‌ش بزانین كه‌ هه‌موو كتێبێك شایه‌نی ئه‌وه‌ نیه‌ كه‌ بخوێندرێته‌وه‌ بەڵام ئەم کتێبەی پێشمەرگەی کورد باسی کوردو شۆڕشيکانی دە کات کە کاکە زاهیر خۆی هەموی دیوەوتێدا بووە کە ٣٥ سالە لە هۆلندایە ئەوەی بە سەر کوردوخانە وادەکەیدا هاتو ەوە دیخاتە باس کردن بۆ دنیاو کورد دیارە یەکەم پێشمەرگەی کوردو یەکێتی نیشتیمانی کوردستانە ئە وەی بە سەری هاتو وە و دیگێڕێتەوە بۆ ئەم دنیایە و کوردستان دیارە یەکەم جارە پێشمەرگەیەک بتوانێت کتێبێک بە دوو زمانی ئەوروپیو کوردی بنوسێ
    به‌ڵام كه‌ ده‌ڕوانینه‌ ئه‌م كتێبه‌ی نوسه‌رو پێشمه‌رگه‌ی گه‌وره‌ی یه‌كێتیی نیشتمانیی كوردستان (زاهیر مه‌حمود) ده‌كرێت هۆشی خوێنه‌ری كورد بۆخۆی رابكێشێت بۆ خوێندنه‌وه‌ی، پێموایه‌ ئه‌م كتێبه‌ گرنگه‌ بۆ مێژووی خه‌باتی گه‌له‌كه‌مان یاخود بۆ مێژووی خه‌باتی كورد، ئه‌مه‌ ئه‌و كتێبه‌یه‌ كه‌ یه‌كه‌مجار به‌ زمانی هۆڵندیی نوسرایه‌وه‌و دووه‌مجار به‌ زمانی ئینگلیزی و سێیه‌مجاریش به‌ زمانی شیرینی كوردیی دایكمان وه‌رگێڕدرا.
    ئه‌م كتێبه‌ باس له‌ سیاسه‌تی نێوده‌وڵه‌تی نێوان وڵاتان ده‌كات و باس له‌ په‌یوه‌ندی دیبلوماسی وڵاتانی عیراق و ئێران و كوردستان و به‌ریتانیاو وڵاتانی تر ده‌كات و باس له‌و جۆره‌ چه‌كانه‌ ده‌كات كه‌ له‌ كاتی شه‌ڕدا به‌كار هاتوون، باسی چۆنیه‌تی به‌ركه‌وتنی خۆی ده‌كات كه‌ به‌ بۆمبی فسفۆڕیی پێكراوه‌، باس له‌نه‌شته‌رگه‌رییه‌كانی ده‌كات كه‌ له‌ ده‌ره‌وی وڵات بۆیكراون و باس له‌ خه‌باتی یه‌كێتیی نیشتمانیی كوردستان ده‌كات له‌ دژی حكومه‌تی به‌عسی گۆڕبه‌گۆڕ.
    خوێنه‌ری به‌ڕێز دەڵێت سێەم جار چەک بەرمن کەوت لە دنیادا دیارە یەکەم جار حەربی عالەمی دووهەم و دوهەم جار هۆرۆشیما نەکە زاکی بوو سەهەم جار سەدام بو دژی کورد بوو بەر منکەوت و ئەمەریکا بردمی بۆ دەرەوە پیشانی دنیای دا کە وەرن بۆ لە زاهیر کە چۆن سۆڤێت چەکی داوە بە سەدام ئەمەش پێشمەرگە یەکی کوردە وەرن بیبینین ئەم هامو زانیاریانە لە ناو کتێبەکەی کاکە زاهیردا نوسراوە
    به‌ خوێندنه‌وه‌ی ئه‌م كتێبه‌ ده‌ركه‌وتنی خه‌باتی كوردو دوژمنانی كوردت بۆ ده‌رده‌كه‌وێت، ئه‌م كتێبه‌ یه‌كێكه‌ له‌و هه‌وڵانه‌ی كه‌ نوسه‌ر ده‌یه‌وێت له‌میانه‌ی به‌راوردكردنی ساڵانی 1980 و كوردی ئێستای هاوچه‌رخ نیشانی بدات و بسه‌لمێنێت كه‌ كورد به‌ چه‌ندین هه‌ڵدێری خه‌باتدا هه‌نگاوی ناوه‌.
    ئیستا کاکە زاهیر دەلیت بەداخەوە سەدام نەک هەر برینداری کردمو ڕاوانەی دەرەوەی کردم وا (٣٥) سالە لە هولندام ولاتم نەما و کوردستان دورە بۆم هولندا بوەو ولاتم بەداخەوە

    ئ

    وه‌رگێرانی بۆ هوڵندی : Martha Mahmud – چاپی (2009)
    وه‌رگێرانی بۆ ئینگلیزی : j.h.p.bottenheft – چاپی (2010)
    وه‌رگێرانی بۆ كوردی :

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s